Wednesday, 11 February 2009

Watermills research proposal

This is a short summary of what I'm attempting to look at( with the watermills of Monção.

In this concelho (county) alone, there are over 650 watermills in the old Cadastro (register) from the 1940s. Even if 70% are still there in ruins, it represents an enormous opportunity.


Portuguese version below is slightly different, for the local municipality / camera.


Research Proposal

Water mills of the Minho region –

Feasibility of their rehabilitation as generators of renewable energy.

Specific Research Questions

  • Determine approximate energy potential (KW hours per year) from a selection of different mills along the Gadanha and Mouro rivers of Monção municipality.

  • Research different micro-hydro turbines that would be best suited to the “low head – high flow” characteristics found in the former water mills. Consider cost, efficiency and environmental impact.

  • Analyse local socio-economic factors: rural unemployment, economic migration, cultural heritage restoration (of centuries-old mill buildings) rural tourism potential and regulations relating to the use of water courses.

  • Assess existing Portuguese renewable energy incentive schemes and regulations to determine the best mechanism that individuals or small communities could use to sell their “green electricity”.

Context of climate and energy challenges

This study seeks local solutions to meet unprecedented global energy and environmental challenges. Climate scientists warn of dire global warming scenarios far more severe than presented in IPCC’s latest report in 2007, if we continue to use current levels of fossil fuels for our energy needs. Meanwhile, as European oil and gas field pass peak production and enter irreversible decline, demand from industrialising nations soars. With negligible reserves of fossil fuels, Portugal is vulnerable to supply interruptions to oil, gas and coal which are foreseen to meet around 80% of its energy needs for at least another decade.

Wherever possible, local communities need to assess their capacity for sustainable energy sources – that reduce both carbon emissions and supply vulnerabilities. This research project endeavours to provide that for the municipality of Monção of the Minho region, looking specifically at local electricity generation potential.

Consultant and Institution

Magnus Wolfe Murray is an energy and environment consultant from Scotland, recently arrived in Monção with his wife and two children. This research proposal would conclude a MSc in Advanced Environmental & Energy Studies from the University of East London / Graduate School of the Environment (Wales).

Contact: magnuswm@gmail.com


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PROPOSTA

Moinhos de Monção – viabilidade da sua reabilitação como geradores de energia renovável

(Setembro de 2008 a janeiro de 2009)

Questões especificas

Ø Determinar o potencial de energia aproximado (horas em kW por ano) a partir de uma selecção de moinhos ao longo dos rios Gadanha e Mouro.

Ø Avaliar a viabilidade técnica e económica em utilizar tecnologia hidráulica Alemã desenvolvida recentemente apropriada para sistemas de alta e baixa pressão – encontrada em todos os moinhos.

Ø Comparar os diferentes sistemas micro-hidráulicos com alguns critérios incluindo: custos, eficácia, impacto ecológico, estética (enquadrar-se nas orientações de restauro do património cultural).

Ø Avaliar o regime de incentivos das normas energéticas Portuguesas existentes e da energia renovável de modo a determinar de que forma a electricidade micro-hidráulica poderia ser vendida e se a aquisição de moinhos por particulares ou pela comunidade seria encorajada.

Consultor e Institutição

Magnus Wolfe Murray é consultor energético e ambiental da Escócia. Chegou recentemente a Monção e tem dois filhos. Está a restaurar uma casa antiga e um moinho em Troporiz. Esta proposta iria concluir um Mestrado em Estudos Ambientais & Energia realizado na East London University / Graduate School of the Environment (País de Gales).

Pedido à Câmara de Monção

v Aprovação para levar a cabo a pesquisa supra-mencionada.

v Apoio no que se refere a informações como:

§ População e Sociologia (características da comunidade);

§ Mapa da região e mapas de moinhos;

§ Acesso a informação de arquivo relacionada com moinhos antigos: informação técnica sobre a sua funcionalidade, socio-económica das comunidades durante o período em que os moinhos estavam a funcionar, etc.

§ Informação sobre outros estudos / pesquisas levados a cabo em moinhos reconstruídos e produção de hidro-electricidade utilizando moinhos antigos;

§ Aconselhamento sobre garantias / ajuda financeira que poderá estar disponível para o restauro do património cultural (moinhos antigos) e / ou sistemas de energia renováveis;

§ Informação sobre o Município ou projectos de regeneração socio-económica regional que poderiam ser relevantes para uma comunidade detentora de sistemas de energia.

§ Permitir a apresentação dos resultados da pesquisa no Município no final do período da pesquisa (Fevereiro 2009).


2 comments:

A.S. said...

Very interesting project! Keep us updated how it goes.
Good luck,
A.S.

Blogger said...

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